Buddhism in Southeast Asia: A Reappraisal of Ideas on the Sarvastivadin Sect of Buddhism


  • Atiphat Paibool Master's Student of Program in Archaeology, Graduate School, Silpakorn University. email: atiphatpaibool@gmail.com


Buddhism, Sarvastivadin sect, Southeast Asia


Southeast Asia is a region where Buddhism has a strong influence. Initially, many scholars distinguished Buddhism in Southeast Asia into two large groups in accordance with the language they use: the Pali language represents the Theravada sect; the Sanskrit language represents the Mahayana faction. However, in many documents, especially Chinese documents, there are frequent references to Sarvastivadin Buddhism, a Theravada Buddhism which uses the Sanskrit language. Therefore, I argue that Sanskrit evidence in Southeast Asia was related not only to Mahayana Buddhism but perhaps to the Sarvastivadin sect as well. 

The result demonstrates that Sarvastivadin Buddhism appeared in Southeast Asia around the 5th century A.D. in the Java archipelago associated with the expansion of trade during the Indo-Roman and under the influence of the Kushana dynasty. The notable center of this Buddhist sect in Southeast Asia was in the archipelago area before spreading to the continental region. The relationship between the two regions is attested to by the similarity of the art styles reflected by the archaeological evidence, for example, in bas-reliefs and sculptures.


Download data is not yet available.



กรมศิลปากร, 2557. พระคัมภีร์ทีปวงศ์: ตำนานว่าด้วยการประดิษฐานพระพุทธศาสนาในลังกาทวีป. กรุงเทพฯ: สำนักวรรณกรรมและประวัติศาสตร์ กรมศิลปากร.

จำนงค์ ทองประเสริฐ, 2510. พระพุทธศาสนาในลังกา. พระนคร: มหาจุฬาลงกรณราชวิทยาลัย.

ชูศักดิ์ ทิพย์เกษร, 2551. พระพุทธศาสนาในศรีลังกา. กรุงเทพฯ: เชน ปริ้นติ้ง.

นันทนา ชุติวงศ์, 2520. “ภาพชาดกที่เจดีย์จุลประโทน.” ศิลปากร 21 (4): 28-56.

ผาสุข อินทราวุธ, 2530. พุทธศาสนาและประติมานวิทยา. นครปฐม: โรงพิมพ์มหาวิทยาลัยศิลปากร วิทยา


_______, 2543. พุทธปฏิมาฝ่ายมหายาน. กรุงเทพฯ: โรงพิมพ์อักษรสมัย.

_______, 2548. สุวรรณภูมิ: จากหลักฐานโบราณคดี. กรุงเทพฯ: ภาควิชาโบราณคดี คณะโบราณคดี มหาวิทยาลัยศิลปากร.

พิริยะ ไกรฤกษ์, 2517. พุทธศาสนนิทานที่เจดีย์จุลปะโทน. (แปลโดย หม่อมเจ้าสุภัทรดิศ ดิศกุล). กรุงเทพฯ: โรงพิมพ์พระจันทร์.

สุริยวุฒิ สุขสวัสดิ์, ม.ร.ว., 2537. ศรีทวารวดีถึงศรีรัตนโกสินทร์. กรุงเทพฯ: เมืองโบราณ.

เสถียร โพธินันทะ, 2513. ประวัติศาสตร์พระพุทธศาสนา. พระนคร: บรรณาคาร.


Assavavirulhakarn P., 2010. The ascendancy of Theravada Buddhism in Southeast Asia. Chiang Mai: Silkworm Books.

Bapat P.V., 1956. 2500 years of Buddhism. New Delhi: Ministry of Information and Broadcasting Government of India.

Briggs L.P., 1951. The ancient Khmer empire. Philadelphia: American Philosophical Society.

Coedes G., 1968. The Indianized states of Southeast Asia. (Translated by S. B. Cowing). Honolulu: East-West Center Press.

Dhammajoti Bhikku K.L., 2015. Sarvastivada Abhidharma. Hongkong: The Buddha-Dharma

Centre of Hong Kong.

Dutt N., 1998. Buddhist sects in India. New Delhi: Shri Jainendra Press.

Hezra K.L., 1982. History of Theravada Buddhism in South-East Asia with special reference to India and Ceylon. New Delhi: Munshiram Manoharlal Publishers.

Loeschner H., 2012. “The stupa of the Kushan emperor Kanishka the Great with comments on the Azes era and Kushan chronology.” Sino-Platonic Papers 227 (July): 1-25.

Lyons E., 1973. “Two Dvaravati figurines.” Journal of Siam Society 61 (1): 192-201.

Majumdar R.C., 1986. Suvarnadvipa: Ancient Indian colonies in the Far East Volume 1. New Delhi: Gian.

Miksic J.N., 1990. Borobudur golden tales of the Buddhas. Singapore: Periplus Editions.

Ray H.P., 2006. “The axial age in Asia: The archaeology of Buddhism (500 B.C.-A.D. 500).” In M. T. Stark (Ed.), Archaeology of Asia (pp. 303-323). Mass: Blackwell Pub.

Sen T., 2014. “Buddhism and the maritime crossing” In D. C. Wong & G. Heldt (Eds.), China and Beyond in the mediaeval period: Cultural crossings and inter-regional connections (pp. 39-62). Amherst and Delhi: Cambria Press and Manohar

Takakusu J., 1966. A record of the Buddhist religion: As practised in India and the Malay archipelago, A.D. 671-695. Delhi: Munshiram Mancharlal.

Woodward H., 2003. The art and architecture of Thailand. Leiden: Koninklijke Brill NV.